指定席の座席と自由席の座席はまったく同じ。座れる事が保障されているか、されていないかの違いです。
自由席で必ず座れるとしたら、指定席の料金を払うなんて馬鹿らしいですよね。そこで裏技。

新幹線の偶数車両の座席数と奇数車両の座席数って35席も違うんです!これは自由席車両にも当てはまります。
つまり、並ぶ時に2号車(偶数)に並んでいる人と、3号車(奇数)に並んでいる人は新幹線が来る前から座れる確率が違うのです!
この裏技を使って、偶数車両の自由席で確実に座りましょう!